Useful-War-special.jpg
Useful#5-Cow.jpg
Useful#8-Porno.jpg
Useful#11-Shoot.jpg

Useful

Useful Photography werd in 2000 opgericht door liefhebbers van foto’s die niet spectaculair overkomen. Foto’s zonder in het oog springende compositie, zonder fluwelen lichtval. Negen van de tien keer staat het onderwerp in het midden, er is goed scherp gesteld en het licht komt van voren. Vanuit het oogpunt van helderheid zijn dat goede kwaliteiten, toch zijn het niet het soort foto’s waarmee je in fotografische kringen hoge ogen gooit. Je houdt ze voor jezelf. Als je er iets mee hebt, knip je ze uit als je ze tegenkomt, meestal in catalogi en folders. Je stopt ze in een la, de verzameling groeit en groeit. Wat je ermee moet weet je niet. Het is een niet makkelijk te benoemen gevoel dat je ertoe brengt ze te verzamelen. Maar dat overkomt je vaker, je ziet wel wat ervan komt. 

Zo heeft het kunnen gebeuren dat ik de toekomstige redactieleden van Useful Photography al een tijdje kende zonder dat ik wist dat zij net als ik een la hadden, vol met wat later useful photography zou heten. Hans van der Meer was de eerste van wie ik het te weten kwam. En hij van mij. We stonden in een de supermarkt in Arles tijdens de Rencontres. In de maanden die de Recontres duurt heeft in Arles een soort fotografie de overhand waarvoor ik geen la vrij zou willen maken. Gelukkig trekken de lokale supermarkten in Arles zich aan weinig van de Rencontres. Ik stond voor de koeling met de kazen. Ik had een doosje Camembert in mijn handen dat ik allang in het winkelwagentje zou hebben gelegd, als er niet een foto van een koe op stond. Ik kon mijn ogen er niet vanaf houden. Was het door al die andere fotografie, ingelijst, passe-partoutjes, die zich zo zichzelf zo serieus nam, dat ik me zo aangetrokken voelde tot iets simpels, iets dat je bijna niet als een foto ervaart.  Wat kijk je toch, wilde Hans van der Meer weten. 

Die koe, zei ik. 

O, die koe, ja, goed fotootje, hè? Wist je dat koeien altijd op dezelfde manier worden gefotografeerd? 

 

nummers van Useful Photography zijn te bestellen op http://www.kesselskramerpublishing.com/useful-photography/